Se souvenir du génie de George Chaump, plus qu'un simple


On dit que l’une des mesures du vrai génie est la capacité de communiquer avec d’autres sur divers plans psychiques.

Nous connaissons tous des personnes analytiques qui pensent leur chemin de manière linéaire et peuvent diriger les meilleures pratiques et concevoir des plans habiles. Et les types passionnés qui suivent des chemins en zig-zag de combat et d'amour, parlent et éclaboussent le monde d'art. Et aucun de nous ne survivrait sans ceux qui voient réflexivement l'humour à chaque tournant du comportement humain.

Alors, que dire de la vie de George Chaump, un homme qui emportait avec lui une saine alimentation de toutes ces qualités et quelques autres qualités généralement répandues parmi toute une humanité? Dans le vrai sens, peut-être était-il un génie.

Chaump était à la fois professeur de mathématiques et travailleur social, stratège et psychologue, planificateur et faiseur. Il pourrait schématiser une tactique ou raconter une histoire. Rire fort à une blague ou en raconter une. Gagner une partie et en perdre une avec une grâce égale.

Il est l’esprit footballeur le plus accompli que Harrisburg ait jamais produit. Il a commencé sa carrière ici en tant qu’entraîneur de lycée et ya mis fin de la même manière après avoir été assistant à la fois à l’université et à la NFL. Et cela ne lui importait pas que cela se termine au niveau où il a commencé. Pour lui, tout était du football.

Tant de vies touchées par Chaump dans de nombreux endroits et à différents niveaux – philosophiquement, tactiquement, spirituellement – vous permettent de jouer à un match de football à six degrés de séparation avec lui comme plaque tournante.

Four Chapman, ancien entraîneur-chef champion de la PIAA, a cité un exemple. Le père de Chapman, Harry, travaillait pour le personnel de Chaump au John Harris High dans les années 1960. Et la diversité de ses multiples fautes multiples imitait à bien des égards Chaump dans les années 1990 à Bishop McDevitt High.

Chapman se souvient d'une scène qui s'est déroulée il y a 16 ans dans une clinique hors saison dirigée par l'entraîneur de longue date Jim Cantafio.

Chapman était en charge des intervenants. Et le seul orateur que chaque entraîneur voulait entendre cette année-là était Jim Tressel, alors entraîneur de l’État de l’Ohio, qui venait de terminer le championnat national de 2002. Chaump était alors dans la soixantaine et rentrait dans les rangs du lycée à Harrisburg High.

«Environ 150 à 200 autocars entrent. Nous avons environ 10 minutes avant que Tressel ne commence. Je dois le présenter. Mais Tressel est occupé. Il parle à Chaump. Ils parlent et parlent.

"Et je regardais cette scène, parlant à Rob Deibler, disant: Regardez cette conversation."

L'ancien évêque McDevitt et l'entraîneur supérieur de Harrisburg, Harry "Four", Chapman IV, en juillet 2018.

Ce qu’ils ont remarqué, c’est un renversement du questionnement habituel des lycéens qui interrogent un mentor de collège majeur:

«Voici Tressel, l’entraîneur national des universités de l’année. Si vous aviez déjà regardé sans savoir qui était qui, vous auriez pu penser qu’il était l’entraîneur du lycée et George, l’entraîneur des grandes universités. C’est tout le respect que Tressel montrait pour George Chaump. "

Enfin, Chapman a présenté le grand entraîneur d’université qui a passé la première minute de son exposé à expliquer à quel point il était formidable de voir l’ancien coordinateur offensif de la OSU et à quel point il avait été généreux avec son temps et ses connaissances lorsque Tressel était un jeune entraîneur de quart. à Miami (OH), à Syracuse puis dans l’État d’Ohio à la fin des années 70 et au début des années 80.

«Rob et moi avions déjà le sentiment de les regarder. Ensuite, lorsque Tressel s'est levé et a commencé à parler de George, cela a juste pris un autre niveau. C'était la chose la plus cool. "

Il y a des as dans de nombreux domaines qui ne gagnent jamais la renommée requise pour leur qualité. C’est comme ça que la vie va parfois.

Il est donc temps de dire quelques mots sur George Chaump de quelqu'un qui a grandi immergé dans le football de l'état de l'Ohio et du Big Ten:

1. Il aurait dû être l'entraîneur-chef de football de l'Ohio State. Mais une décision fondée davantage sur la fraternité avec le directeur des sports que sur la compétence a permis à Earle Bruce d’occuper le siège de Woody Hayes après le licenciement de ce dernier en décembre 1978.

2. Si Hayes avait frappé un joueur adverse dix ans plus tôt et que Chaump s'était vu confier le poste soudainement vacant, il est impossible de dire combien de championnats nationaux les Buckeyes auraient remportés. Ils en ont remporté une substantiellement en 1968 parce que Chaump avait heureusement remanié l’offensive inerte de Hayes à son arrivée à la John Harris High School.

Hayes, stratégiquement élémentaire, puis Bruce aux commandes dans les années 1970, OSU a raté ses chances de devenir champion national en 1970, 1973, 1975 et 1979, principalement en raison de tactiques offensives rétrogrades.

Parfois, c’est le vol capricieux ou le rebond d’une balle qui peut faire basculer le cours d’une carrière. Dans le cas de l’ancien joueur et protégé de Chaump, Dennis Green, c’était une tentative de placement sur le terrain ordinaire de l’un des meilleurs kickers de l’histoire du football. Si Gary Anderson n’avait pas pris part à une tentative de frappe au sol de 39 yards dans le championnat NFC de 1998, les Vikings 16-1 du Minnesota de Green vont au Super Bowl et sont favorisés pour vaincre les Broncos de Denver. Et s’ils gagnent, le regretté Green aura un bon coup d’atterrissage au Temple de la renommée du football professionnel.

Parfois, c’est une décision politique qui peut faire la différence. George Chaump n’a pas décroché le poste chez OSU parce qu’alors Hugh Hindman était de bons amis avec Bruce. Chaump n'a plus aucune chance de gloire et de renommée nationale après avoir quitté l'Ohio State pour un poste d'entraîneur dans les Buccaneers de Tampa Bay en 1979. Les Bucs de John McKay, pilotés par le quart Doug Williams et pilotés par le demi offensif Ricky Bell, sont à moins de 9 points du Super Bowl cette première année.

Mais après trois saisons supplémentaires, McKay prend sa retraite en 1982, le personnel est éclaté et Chaump revient dans le petit collège en tant qu’entraîneur principal. Il a reconstruit les programmes d’Indiana (PA) et de Marshall en vainqueurs dans les années 1980. Il a ensuite obtenu sa première et unique chance au niveau de la Division I, mais avec un travail très difficile, en essayant de nettoyer le gâchis laissé par Elliot Uzelac à l’Académie navale américaine. C'était son seul échec d'entraîneur.

On se souviendra de lui pour tout le reste, pas seulement pour les équipes à succès qu'il a créées, mais pour les humains avec lesquels il a été mentor. Comme le dit son quarterback John Harris, Jimmy Jones:

"Si je me souviens bien de lui, c'est qu'il était un homme bon, un homme juste, qui avait à coeur les intérêts des enfants."

Après être arrivé à Harrisburg en provenance de Shamokin, Chaump a confié à John Harris (58-4 sur 6 saisons) le poste extrêmement bien occupé de John Harris. Il a obtenu un poste à OSU lorsque Hayes est venu en ville pour recruter Jones. Mais le quart-arrière à double menace, sachant que Hayes avait signé l'année dernière un QB convoité de Rex Kern, élevé dans l'Ohio, avait le cap sur le sud de la Californie, alors entraîné par McKay.

Au lieu de recruter un quart, Hayes est reparti impressionné par le receveur Jan White, qu’il a signé, et par son entraîneur, ce professeur de mathématiques de lycée qui avait joué sa balle universitaire au tout petit Bloomsburg College. Il a embauché Chaump le printemps suivant pour remplacer son entraîneur QB.

Et donc, cette première recrue de QB, Kern, serait coachée par Chaump. Par téléphone depuis son domicile dans le Colorado, se souvint Kern.

«Nous savions que l'arrivée de cette nouvelle assistante avait entraîné Jan White. Quiconque entraînait Jan White était un bon ami à nous.

«Ensuite, tout juste en passant la première fois avec George, nous savions qu'il était complètement différent. Si analytique et exact.

"Ce qui est génial à propos de George Chaump, c’était, si la défense jouait cela, a déclaré George:" C’est génial. Nous allons attaquer de cette façon. Ils nous donnent ceci.

"Cela s’est accompagné de l’une des grandes conférences de Woody sur (Ralph Waldo) Emerson: pour chaque mauvaise chose, vous obtenez une bonne chose."

Pour être exact:

«L’homme qui connaît vraiment la vie sait, malgré toutes les apparences, qu’il existe un remède à tous les torts et que tout mur est une porte.»

Malheureusement, Woody était souvent plus philosophique à propos des autres que lui-même. En particulier, sa philosophie offensive dogmatiquement lourde avait été pendant des décennies un mur impénétrable à travers lequel ses propres équipes ne trouvaient aucun passage. Mais George Chaump était la porte.

«Chaque bonne défense nous a offert l’occasion de jouer un excellent jeu offensif», a déclaré Kern. "George nous a vraiment fait penser de cette façon."

L'ancien quarterback de l'État de l'Ohio, Rex Kern (à gauche), avec Connie et George Chaump, en janvier 2018, à l'occasion de la célébration de l'anniversaire d'or du championnat national de l'OSU en 1968.

Et ainsi ont été semées les graines d'un championnat national. Peu probable parce que Hayes était sur le point de se faire virer. Après une décennie et demie de succès encombrés de crises de tempête, ses équipes étaient devenues douloureusement prévisibles et tristes, battant un record de 10-8 des deux saisons précédentes jusqu'en 1968.

Mais l’arrivée de Chaump coïncidait avec une classe de deuxième année qui comprenait le plus grand afflux de talents offensifs de l’histoire de l’école, pas seulement Kern et White, mais aussi le grand écuyer Bruce Jankowski et le demi offensif Leo Hayden et John Brockington. Ils avaient été un secret mal gardé en tant que recrues (il leur était alors interdit de jouer avec l’éducation universitaire, conformément aux règles de la NCAA) lorsqu’ils blitzaient systématiquement la défense de la première équipe en tant qu’unité de surveillance exécutant les fautes des autres équipes dans la pratique.

«Nous avons eu des étalons», a déclaré Kern. «Et nous sommes allés aux courses. C’était une toute nouvelle infraction: sprinteurs, nous mettions la pression à l’extérieur.

«George a organisé tout ça. Pour pouvoir entrer en tant qu'entraîneur d'école secondaire et avoir un impact similaire avec les entraîneurs existants, il s'agissait simplement d'un mélange parfait.

«C'était vraiment rafraîchissant. Même si Woody avait le contrôle, il nous a laissé une marge de manœuvre. "

Une partie du génie de Chaump était sa personnalité diversifiée. Il est rare que vous trouviez un humain à la fois aussi analytique et aussi charmant. Kern a déclaré que cela était particulièrement utile pour une infraction aussi jeune:

"Il s'installait, réconfortait et soutenait les gars qui étaient verts derrière les oreilles mais qui voulaient vraiment faire quelque chose de spécial."

Ça, c'était. Ohio State a couru la table couronnée par une déroute 50-14 du Michigan. Ironie du sort, Chaump utilisa beaucoup de X et d’Os de McKay de USC Slot-I pendant que les Buckeyes battaient les Trojans et O.J. Simpson 27-16 dans le Rose Bowl.

Pour les Buckeyes, Chaump avait été un cerveau stratégique. Mais il avait également utilisé une approche modulaire pour enseigner le jeu qu'il avait perfectionné à John Harris High.

Son quarterback avec les Pionniers était un pionnier dans un sens différent. Jones deviendra l'un des tout premiers quarts noirs débutants dans le football universitaire à l'USC. Il faisait partie de la première année des Trojans lors de la défaite de Rose Bowl contre Ohio State. Il débuterait avec McKay la saison suivante en tant qu'étudiant en deuxième année, menant une équipe invaincue (10-0-1) classée 3ème du Sud, Southern Cal.

Jones considère Chaump d'abord comme un enseignant:

«Je pense que les gens pensent qu'il était plus axé sur la stratégie qu'il ne l'était réellement. Il était en fait plus concentré sur les fondamentaux. Donc, nous étions fondamentalement sains dans tous les aspects du jeu – bloquer, attaquer, exécuter des itinéraires précis, le timing d'une pièce en particulier. "

Jimmy Jones, ancien quarterback de John Harris High, Californie du Sud et LCF, en août 2018.

Tout cela a été réglé début août, au début du camp préparatoire:

«Si vous deviez faire un pas avant de revenir avant un certain contre-jeu, et que ce n’était pas le cas, le jeu allait être arrêté automatiquement, quel que soit le succès du jeu. Parce qu’une chose reposant sur une autre, si vous n’effectuiez pas l’action correctement, cela serait réglé. "

Selon Jones, à chaque saison, l’enseignement de Chaump revenait à jeter les bases d’une maison – la compréhension de chaque technique enseignée à des personnes, le délit devenant de plus en plus complexe à mesure que la compréhension le permettait:

«La plupart des joueurs qualifiés à l’offensive se rendent compte que c’est toute la magie de la réussite. Vous construisez cette apparence où tout se ressemble, au début. La défense pense: quand nous verrons cela, ils iront par là; quand nous verrons cela, ils iront comme ça.

«Et une fois que vous obtenez ce flux et que vous les voyez commencer à réagir de manière excessive à une certaine situation, le compteur revient.

«Nous étions si fondamentalement sains que, quand il a commencé à jouer dans les petites pièces de bibelots, il a commencé à dire:« Vous savez quoi, je pense que nous pouvons le faire », nous avons été assez disciplinés pour le faire.

«C'était juste comme un bloc de construction sur un autre. Mais tout cela a pu être fait à cause de l'infraction fondamentale qu'il a commise ».

L’offensive de John Harris avait plusieurs décennies d’avance sur la plupart des lycées à l’époque. Elle reposait presque toujours sur la formation standard Tight T ou le Wing T. L’objectif était toujours d’exercer une pression sur la défense et les défenseurs des forces dans les moments décisifs. créé le doute. Chaump a installé une série de passes rapides comprenant des lancers sprint pour Jones. Harris a couru une série de bootlegs qui découlaient d'un balayage dans l'autre sens. Il y avait une série d'options du ventre qui se séparait des jeux de puissance de l'écart-type.

“Tout était à propos d'une base de 8 joueurs. C'était facile à apprendre. Ensuite, vous ririez presque de rire en entrant et en disant: «OK, nous allons exécuter Sprint Right 10 Counter."

«Tout le monde savait ce que c'était que Sprint Right. Tout ce que vous deviez faire était d’ajouter le compteur 10 et vous jouez un grand jeu. "

Un demi-gardien simple mais efficace contre la menace considérable de Jones dans la course opposée. C’était la devise de Chaump: Plutôt que d’essayer d’assujettir la défense à des traumatismes répétitifs tels que de nombreux entraîneurs comme Hayes à cette époque, son but était d’établir une menace que les défenseurs devaient honorer, puis les assommer quand ils devenaient préoccupé par cette menace.

Et à quoi pourrait risquer la défense? Chaump a également couvert cela, quelque chose que peu d’équipes de lycée ont fait jusqu’à devenir un éclaireur.

Le garde-nez Jesse Rawls faisait partie des équipes Harris quelques années avant Jones après le départ de sa famille du hameau rural de Guyton, en Géorgie, vers le nord, en août 1964. Il a de vifs souvenirs des rapports de surveillance qu'ils dévoreraient:

«Nous avions l'habitude de faire un test chaque samedi matin sur le rapport de dépistage: qui est ce gars? Quel est son numéro?

"Il nous faisait croire que si nous ne réussissions pas le test, nous ne pourrions pas jouer samedi. Il était très en avance sur son époque en matière d'organisation. Vous ne pouvez pas vous en prendre à lui. "

L'ancien garde-nez John Harris High et le lutteur du Michigan Jesse Rawls Sr., en mars.

Rawls a déclaré qu'il y avait aussi un peu de discipline militaire à laquelle même ses aspirants de la marine ne songeraient pas à être soumis 25 ans plus tard:

«Nous avons dû ramener nos chaussures et notre casque à la maison le vendredi soir et les nettoyer. Ils devaient être propres, puis nous devions briller notre casque et cirer nos chaussures. Quand nous sommes arrivés sur le terrain, nous n’avions pas de terre nulle part. »

Rawls a fini par se spécialiser dans la lutte, tout comme son fils. Les deux étaient champions au Michigan. Mais, sur lui, Chaump a toujours laissé une marque:

“C’est ce que j’ai toujours dit aux jeunes entraîneurs de football qui travaillaient pour lui: tu restes avec ce gars. Ne va pas là-dedans et pense que tu en sais plus que lui. Laissez-le vous apprendre. Vous pouvez apprendre le football et être un excellent entraîneur.

"Tous les entraîneurs qui ont entraîné George dans les années 60 l'ont quitté et ont remporté des championnats."

«Il a très rarement perdu un match après la mi-temps. Nous sommes venus et il m’a demandé: «Jesse, que fait le centre? Quel est le problème? Je lui dirais: «J’ai traversé cette lacune». Il m'a répondu: «Non, je ne veux pas que tu fasses ça. Il suffit de jouer, attendez que la balle bouge.

«Nous ferions les ajustements. Ensuite, nous sortirions et vous frapperions à moitié la seconde moitié.

Après une décennie à Ohio State et quatre saisons dans la NFL avec McKay à Tampa, Chaump est retourné dans le nord-est et a reconstruit ses programmes à Indiana (PA), puis à Marshall. Mais lorsqu'il ne réussit pas à renverser la marine, la déception le laissa en dehors de son poste d'entraîneur pendant deux ans.

Finalement, en 1997, il a décidé de retourner dans les rangs du lycée, d'abord à Central Dauphin, puis à ses racines à Harrisburg High et enfin à Central Dauphin East avant de prendre sa retraite.

Pour tous les talents de Chaump en tant qu’enseignant et tacticien, ceux qui se souviennent de lui se souviennent le mieux de son côté humanitaire.

Diplômé de l’État d’Ohio deux ans auparavant, Kern avait toujours des amis dans l’équipe de 1972 lorsque les Buckeyes ont fait un voyage sur la côte ouest pour affronter la Californie. Après que Hayes les eut libérés la veille du match, il avait entendu dire qu'un groupe d'assistants de l'OSU avait frappé un restaurant à Berkeley.

Là, au bar, une jeune femme s’est approchée de lui, s’est présentée et a commencé à jouer un peu trop amicalement. Comme Kern l’entendit, le chaump marié ne la chassa pas simplement:

"Il a passé l'heure et demie suivante au bar, essayant gentiment de la dissuader de sa profession."

Kern rit en imaginant l’exaspération de la prostituée:

«Elle est venue à la recherche d’une soirée rapide puis a fini par essayer de se débarrasser de lui. Je pouvais presque l’imaginer en train de lui dire doucement: «Maintenant, pourquoi voudriez-vous faire ça?»

Lorsque j’ai contacté l’ancien assistant de Chaump, Jim Deibler, à propos de cette histoire, l’entraîneur de longue date de Steel-High avait besoin d’un moment pour se ressaisir, tant il était frappé par le décès imminent de son mentor. L’histoire phare qu’il a choisi de raconter ne concernait ni la stratégie ni l’une des nombreuses grandes victoires de cette équipe des années 60, John Harris.

C’est un de ces enfants qui fait preuve de courage pour s’affirmer au sein de l’équipe, mais il est si frêle que tout le monde sait qu’il sera indigne d’un uniforme.

Oscar Gunning était un tel gamin. Il est passé par "O.T."

«C’était le gosse le plus petit et le plus maigre que vous vouliez voir», a déclaré Deibler. «Mais il est sorti pour le football. Et il n’ya aucun moyen que 95% des entraîneurs aient gardé Oscar dans leur équipe. "

Il était si peu coordonné qu'il avait du mal à faire de la gymnastique rapide pour laquelle Chaump était connu. Il avait du mal à courir avec des coussinets. Un couple d'assistants a fait remarquer qu'il avait besoin d'être renvoyé chez lui.

Chaump ne reculerait pas. Au lieu de cela, il a continué à encourager Gunning et à repousser ses limites. Comment?

“Juste par des câlins. Être optimiste. Plusieurs fois. À la pratique, même dans le hall de l'école. "

Selon Deibler, la transformation de Gunning a été remarquable:

"Non seulement est-il devenu un contributeur d'équipes spéciales, il est devenu tout-terrain en piste."

En fait, il est dans les registres de la PIAA. Oscar Gunning a fini par faire partie des équipes de relais de 2 miles du champion de la classe A de la PIAA de John Harris en 1966 et 1967.

«George a déclaré dès le début:« Nous allons donner une chance à l’enfant. On ne va pas le renvoyer chez lui. C’est un gentil jeune homme.

«George croyait que, dans la mesure du possible, nous devrions garder tous les jeunes footballeurs dans l’équipe, quoi qu’il en soit. Que nous ne devrions jamais éliminer les enfants.

"C'est parce qu'il pensait que chaque enfant qui était là-bas avait quelque chose de bon à offrir et qu'il avait de la bonté en lui."

Je me trouve dans un endroit où je n’ai pas encore écrit une épitaphe longue pour un sportif local. J'ai connu George Chaump. J'avais l'impression de l'avoir compris. L'été dernier, je lui ai rendu visite à son épouse Connie, à leur domicile du West Hanover Twp., Juste pour entendre de nouveau certaines histoires anciennes. C'était une bonne journée.

Son parcours a croisé inexplicablement le mien tout au long de notre vie, depuis qu'il était ce jeune assistant d’État de l’Ohio, et je lisais des articles sur lui dans les journaux que j’ai livrés sur mon itinéraire Columbus Citizen-Journal.

Quand j'étais quart-arrière junior, nous avions les mêmes désignations de formation «Rip» et «Liz» (à droite et à gauche) qu'il avait inventées chez Harris. Avant de préparer cette chronique, je ne savais pas qu’ils venaient de George ou qu’il avait nommé "Liz" en hommage à la femme de Harry Chapman. Jusqu'à ce que Deibler me le dise, je n'en savais rien. Quatre non plus; et ils ont été nommés d'après sa mère.

À l'âge de 13 ans, j'appelais des pièces de théâtre en utilisant le nom de la mère de l'un des entraîneurs, conçu par l'un de ses mentors. Je ne rencontrerais ni l'un ni l'autre pendant plus de deux décennies. copains.

Mais c’est la portée de George Chaump. C'est le diamètre d'un génie.

Un service commémoratif pour George Chaump aura lieu à 13 heures. le samedi 1er juin à l'église presbytérienne de Pine Street, 310 N. 3rd St., Harrisburg.

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