L'artiste Chris Bathgate sur son autre monde, conçu



Photo de Tedd Henn.

Les sculptures élancées et exigeantes de Chris Bathgate peuvent donner à un observateur le sentiment, au début en tout cas, comme un enfant dans un magasin de mangas. Fabriqué à partir d’aluminium, de laiton, de bronze et d’autres alliages, cet «objet» d’art rigoureusement conçu par un natif de l’Essex, dans le Maryland, porte une fonte résolument étrangère. Ces pièces assemblées dans le cadre de «REINVENTION: The Work of Chris Bathgate» – exposées jusqu'au 11 mars au Musée de l'industrie de Baltimore – semblent, dans un premier temps, totalement sans rapport avec les expositions voisines. Un objet frappant ressemble à un tentacule robotique sectionné se séparant en une griffe quadrillée à chaque extrémité, tandis que d’autres suggèrent des trancheurs de cuisine et des systèmes de post-combustion exosquelettiques structurés de manière incompréhensible. L’hyper-réalité insensée de l’artisanat de Bathgate nous amène à l’autre. Voici des objets tricolores montés qui ressemblent à des moulins immobiles; il y a un simulacre d'oursin brillant et une série d'ovales au design impeccable qui pourraient être des œufs de Decepticon Faberge. Telle est la grâce de ces conceptions que l’œil est persuadé que chaque objet est beaucoup plus léger et moins substantiel qu’il ne l’est réellement.

Bathgate a attiré l'attention du Baltimore Museum of Industry après avoir remporté le prix Baker Artist Award en 2019. La réaction du public à l'exposition, inaugurée au printemps dernier, a été «extrêmement positive», selon la directrice générale du musée, Anita Kassof. «Cela a été extrêmement utile pour amener les gens à penser différemment à la croisée des chemins entre industrie et art. Les écoliers réagissent vraiment aux objets, peut-être parce qu’ils se souviennent de Transformers ou de robots, mais ce travail peut être apprécié à bien des niveaux. "

Un samedi venteux de fin janvier, The Beat s’est entretenu avec le diplômé du Carver Center de 1998 à Towson pour discuter de la nature de son média de prédilection.

Baltimore Beat: Quelles sont les origines de cette exposition et comment avez-vous décidé ce que vous vouliez inclure?

Chris Bathgate: L'exposition est née parce que j'ai approché le musée avec une idée pour l'exposition. Et quand j'ai contacté le musée, ils ont répondu promptement: «oh, nous ne faisions que penser à vous, nous allions vous contacter!». C'était comme un match parfait. Un des facteurs de motivation était que je montrais depuis longtemps mes œuvres dans des galeries commerciales, des musées et différentes «boîtes blanches» – socles blancs, murs blancs, boîtes stériles – et j'estime que cela complique la tâche des gens. comprendre le sous-texte du travail, qu'il y a cette ingénierie et ce métier sous-jacent. Je pense que les gens abordent le travail comme n'importe quel autre travail, en tant qu’objets de surface, et qu’ils recherchent des références visuelles et non un sous-texte. J'avais faim d'un environnement qui illumine certaines des choses qui souffrent peut-être dans un environnement de galerie. Le musée de l'industrie de Baltimore est parfait pour cela. Espérons que les gens pourront faire le lien entre l’atelier d’usinage à l’arrière et certains indices industriels, entre les objets que je fabrique et les objets de la collection du musée. C'était l'espoir. Nous avons essayé de choisir des œuvres en rapport avec des objets déjà présents dans le musée. Nous avons placé des objets dans des zones spécifiques pour essayer de mettre l’accent sur ces connexions.

BB: Dans le matériel de cette exposition, vous avez observé qu’il n’y avait pas beaucoup d’art machiniste. Pouvez-vous parler un peu de cela et de ce que vous avez trouvé?

CB: Personne n’a pris pour vocation le travail à la machine et a entrepris une exploration artistique directe de ce métier comme je l’ai fait. Il existe de nombreux exemples d'artistes qui adoptent une approche très formaliste de la photographie ou de la peinture pour voir en quoi cette technologie est bonne pour un artiste, pour voir son potentiel. À ma connaissance, aucun machiniste ne le fait. Il y a beaucoup d'artisans travaillant avec des machines-outils; il y a beaucoup de bons artistes qui embauchent des machinistes pour leur faire des dessins, ou qui utilisent la technologie d'une manière ou d'une autre. Mais il n’ya pas d’artiste qui aborde l’usinage comme un médium et qui cherche à y trouver une expression que je connaisse de cette manière très intentionnelle.

Chris Bathgate au musée de l'industrie de Baltimore. Photo de Tedd Henn.

BB: Ma réaction immédiate à votre travail, avant que je ne me consacre vraiment à la tâche, a été de rappeler des illustrations d'anime ou de manga, des tentacules; J’imagine que c’est ce qui vient à l’esprit pour beaucoup de gens. Je le vois encore, mais il y a aussi beaucoup d'éléments du monde naturel – certaines pièces ressemblent à des œufs, des fleurs ou des créatures sous-marines. Ensuite, il y a l'aspect qui fait de cet art un bon choix pour le musée de l'industrie de Baltimore, qui est lui-même une industrie; Ce sont des pièces très gracieuses et très belles, mais elles sont également faites d’acier dur et froid et elles sont super-conçues. Cela ne vient pas directement de votre cerveau, c’est quelque chose que vous devez construire. Comment voyez-vous le travail que vous faites?

CB: Les réactions à mon travail appartiennent généralement à deux catégories différentes. Certaines personnes sont comme vous et voient l'influence des animes, du manga. Certaines personnes sortent de la porte en regardant la science-fiction, comme Raygun gothic; certaines personnes sont des ingénieurs et vont directement à la construction. Et je pense que c’est ce qui est vraiment intéressant dans ce métier. Ce que je pense que j’essaie de faire, c’est de voir quels types d’indices de conception découlent des contraintes de quelqu'un qui doit construire et concevoir des objets qui ont uniquement une considération esthétique …

BB: Ce qui signifie qu’ils n’ont rien à faire?

CB: Ils ne doivent rien faire. Le contraste que je cherchais à l’origine est que certains objets sont hautement conçus, mais ils n’ont rien à faire, ils n’ont pas de fonction même s’ils disposent de tout cet utilitaire, et je pense que c’est un très beau contraste. La plupart des sculptures sont comme une statue, non?

BB: C'est vrai.

CB: C’est une forme superficielle et l’intérieur est homogène. C’est juste un casting, une sculpture sur bois ou autre chose. Mais mes œuvres ont ces assemblages internes très élaborés qui ne se contentent pas de les assembler, mais qui influencent les dessins eux-mêmes. (Chacune) est un assemblage de pièces ressemblant beaucoup à un moteur à réaction ou à une voiture, sauf qu’il a une fonction esthétique plutôt que physique.

C'est pousser et tirer. Je travaille à reculons. Je pense: «Que peuvent faire mes outils avec éloquence? Qu'est-ce que mon processus peut faire avec éloquence? »Et j'utilise ces éléments comme contraintes pour parvenir à des conceptions. Il existe donc certaines caractéristiques visuelles inhérentes à celle-ci, qui apparaissent à maintes reprises et qui se rapportent à d'autres genres d'une manière très intéressante. les futuristes, divers mouvements industriels qui se sont succédé, qui ont transformé des objets industriels. Il y a beaucoup de recoupements avec les vieux films de science-fiction, beaucoup d’histoire visuelle partagée.

BB: Je vous regarde au travail avec les outils de la vidéo. En tant que personne qui n’a pas beaucoup travaillé avec des outils, je dois admettre que j’étais en train de me serrer. Avez-vous déjà subi des blessures lors de la création de ces objets?

CB: Rien de majeur. En réalité, c’est un processus très dangereux si vous êtes négligent. Mais si vous êtes réfléchi et méthodique et que vous mettez en place des processus de sécurité, il n’est pas trop difficile de garder tous vos doigts.

Les choses vont mal. Les machines ne sont pas intelligentes – elles ne font que ce que vous leur dites, et si vous leur dites accidentellement de faire la mauvaise chose, elles se déchireront tout simplement. Et j’ai fait ça; J'ai cassé des outils et brisé mes machines, mais j'étais en sécurité.

Cela peut sembler étrange, mais le meilleur moyen pour moi de savoir si quelque chose ne va pas dans mon studio est d’entendre. Comme, vous pouvez entendre les machines fonctionner; Je gère habituellement quatre ou cinq machines en même temps. Beaucoup de processus sont automatisés. Je peux donc utiliser cinq outils et les maintenir en fonctionnement. Pendant que je fais cela, je suis en train d’écouter et tout est bruyant, mais tout cela produit des bruits prévisibles. Donc, quand quelque chose ne va pas, je peux l’entendre tout de suite, et je vais courir pour voir ce que c’est et le fermer.

Je me suis mal coupé. Mais tous ceux qui travaillent avec leurs mains ont beaucoup de petites cicatrices et des choses comme ça. Rien de majeur, cependant.

Photo de Tedd Henn.

BB: Où sont quelques-uns des endroits dans le monde que l'art mécanique vous a menés, et où votre travail a-t-il voyagé?

CB: Je ne voyage pas beaucoup; mon travail a vu plus de monde que moi. (rires) Je n’ai pas fait beaucoup d’expositions dans les musées. Mon travail a été présenté au Musée des arts et du design de New York, et une partie de cette exposition a été présentée à Sydney, en Australie. En fait, j'ai récemment fait une exposition à Shenzen, en Chine, dans le cadre de ce symposium sur l'architecture et le design. Ma collection de collectionneurs est mondiale, le travail est donc répandu dans le monde entier, mais tout se trouve dans des collections privées.

Je n’ai pas beaucoup de succès dans la communauté des beaux-arts, en ce sens que je ne pense pas que mon travail cadre avec la conception classique des beaux-arts. Il ya un certain parti pris contre les formes de formalisme que j’ai rencontrées, mais je dirai qu’il ya une place pour le formalisme lors de l’appropriation de nouveaux médiums. Même en photographie ou en peinture, le formalisme joue un rôle très important, qui consiste à définir les limites techniques d'un nouveau support. Il existe donc des éléments forts du formalisme au lieu du conceptualisme élevé dans bon nombre de mes projets.

J'ai eu du mal à créer un récit qui intéresserait beaucoup de musées. C’est pourquoi j’ai eu plus de chance de montrer mon travail à la National Academy of Sciences et, bien entendu, au Musée de l’industrie de Baltimore – des endroits où il ya un peu plus de poids dans le sous-texte de l’œuvre, ainsi que dans son apparence et son esthétique.

BB: Y a-t-il des artistes, sur quelque support que ce soit, qui vous ont inspiré pour votre propre travail?

CB: Je ne peux pas dire que c’est quelqu'un que j'aspire à être. J’ai toujours été attiré par l’art qui expose deux choses: une sorte de maîtrise, une sincérité, un esprit enjoué. J'aime les artistes qui prennent le travail au sérieux, mais pas eux-mêmes. Les artistes ont des périodes différentes; Si vous regardez les artistes au cours de votre carrière, pour ceux qui ont du succès, le sérieux s'infiltre généralement.

Je suis un sculpteur qui a appris le travail à la machine et qui l’a transformé en support. En tant qu’artiste peintre, c’est un peu solitaire que de ne pas avoir beaucoup de pairs. C’est pourquoi j’ai cherché d’autres machinistes. Ce que j’ai trouvé, c’est beaucoup d’artisans et de communautés – des gens qui fabriquent des couteaux, des personnes qui modifient des armes à feu, des gens qui fabriquent des choses pour lesquelles le monde de l’art est parfois un peu snob. Au début, j’étais hésitant à explorer ces pistes, mais vous ne pouvez pas vous prendre trop au sérieux. il y a beaucoup de beauté dans ce que font ces communautés. J'ai eu beaucoup d'interactions significatives avec des personnes de la communauté des décideurs.

BB: D’une certaine manière, vos noms d’objets me rappellent les titres de chansons d’Autechre, qui semblent généralement ressembler à des produits pharmaceutiques expérimentaux: ce sont des assemblages de lettres et de chiffres qui forcent l’auditeur à gérer la musique selon ses propres termes. Pourquoi donnez-vous à vos œuvres des noms tels que «NV 614434235524»?

CB: Je suis très volontaire pour ne donner à aucun de mes objets des fonctions ou des récits de fiction, car je ne veux pas qu’ils soient des objets de science-fiction, je veux qu’ils soient des objets d’art. Je ne leur donne même pas de titres reconnaissables. Ils portent «correctement» un titre lorsque je commence, mais il y a ensuite un chiffrement que j’utilise pour que (les noms ultimes le soient) tout simplement des sornettes. Comme je l'ai dit, votre expérience du travail est basée sur votre vision du monde, votre cadre de référence. Tout le monde vient au travail sous un angle différent. Je tire beaucoup de réactions des gens au travail; Je trouve cela intéressant et cela me donne parfois des idées.

Photo de Tedd Henn.

BB: Comment êtes-vous venu à la machine? Comment cela a-t-il commencé pour vous?

CB: L'essentiel de mon éducation artistique s'est déroulé au lycée. Quand j'ai eu mon diplôme d'études secondaires, ce qui m'intéressait le plus, c'était la sculpture – j'avais déjà commencé à expérimenter, à jouer avec des soudures rudimentaires. Je travaillais dans le secteur des métaux et j'avais beaucoup d'idées sur ce que je voulais poursuivre. Il s'agissait de l'espace pré-Makerspace, pré-Internet, d'accès pré-facile aux connaissances en matière de fabrication. Je me suis donc rendu compte que je devais aller au collège des arts pour acquérir des compétences techniques comme la fabrication et comment travailler avec des outils et du métal. J'ai donc postulé au MICA (Maryland Institute College of Art) et j'y suis allé pendant un an. Mon expérience ne consistait pas à acquérir des compétences techniques; c'était très "théorie de l'art" lourd.

BB: Vous cherchiez quelque chose de plus actif?

CB: Je cherchais des compétences concrètes. Beaucoup de gens vont à l'école d'art pour se retrouver et apprendre ce qu'ils veulent faire; J'avais déjà une idée assez solide des choses que je voulais poursuivre. Au lieu de cela, j’étais dans ces cours théoriques, je me tournais les pouces, attendais l’occasion de faire les choses que je voulais faire – sans apprendre ce que j’avais besoin d’apprendre: comment assembler les choses, comment construire des structures qui ne pas tomber en morceaux. Donc, après un an, j'étais frustré et un peu fauché, alors j'ai quitté l'école d'art. Après cela, il y a eu une petite réflexion sur moi-même, en me demandant «de quoi ai-je besoin pour vraiment poursuivre ce qui m’intéresse?». Cela revenait sans cesse à la connaissance technique. Je suis donc devenu obsédé par l'apprentissage des petites facettes de chaque métier technique. J'ai commencé par souder, puis j'ai travaillé le bois, puis j'ai acheté des outils de fabrication rudimentaires et des outils en tôle. Ensuite, je suis tombé sur l'usinage; J'ai trouvé ce métier qui était différent de tous les autres métiers que j'avais faits. Le travail à la machine est ce métier très holistique; vous pouvez construire avec des machines-outils des machines pour faire tous les autres métiers que j’avais exploré, non? Vous pouvez construire des outils de menuiserie. Vous pouvez construire des outils de tôlerie. Vous pouvez créer d'autres outils d'usinage pour travailler différemment. Vous pouvez faire des pinceaux pour peindre. Vous pouvez faire n'importe quoi. Tu peux faire une voiture. Je cherchais la couleur primaire du travail dans des formes tridimensionnelles.

BB: À ce stade, l'art du métal est-il ce que vous faites dans la vie?

CB: Uh-huh.

BB: Depuis combien de temps êtes-vous capable de maintenir cela, si vous êtes à l’aise

CB: Je pense que cela remonte à environ 2012. Au début, je travaillais dans un emploi de jour, puis je travaillais environ 30 heures par semaine en studio. Je le faisais depuis environ 11 ans. Mais maintenant je suis autonome; Je vends suffisamment de travail maintenant pour pouvoir le faire fonctionner.

BB: Est-ce tout ce que vous espériez?

CB: Je suppose que c’est effrayant au début, jusqu’à ce que vous vous habituiez à l’incertitude de ne pas avoir un salaire régulier. Il y a beaucoup plus de pression non seulement pour produire, mais pour produire du bon travail. Quand j’ai quitté mon emploi du jour, j’avais économisé juste assez d’argent pour subvenir à mes besoins pendant un an. À la fin de la première année, j’avais économisé juste assez d’argent pour une deuxième année; à la fin de la deuxième année, je n’avais pas vendu autant de travail, mais j’ai eu la chance de demander et de recevoir quelques subventions, ce qui m’a permis de travailler ensemble. La troisième année, les choses allaient un peu mieux. la quatrième année, les choses allaient un peu mieux. C’est beaucoup plus stable maintenant, car j’ai trouvé comment le faire fonctionner. Ça devient plus facile; Je suis moins inquiet maintenant. C’est bien de s’y consacrer à 100%.

Photo de Tedd Henn.

BB: Cela vous a-t-il semblé très soudain ou difficile d'entrer dans ce travail en termes d'outils et d'espace? Est-ce qu'on commence dans cette vocation en empruntant ou en louant des ressources pour pouvoir créer?

CB: L'espace est définitivement un problème. J'ai un espace de travail très unique.

J'ai grandi dans la pauvreté, pour le dire sans détour, alors la plus grande partie de ma vie a été consacrée à ce type de contraintes. Je me suis donc habitué à ne pas avoir assez d’espace ou à ne pas avoir les bons outils. Lorsque j’ai appris à travailler à la machine, j’ai vite compris que je pouvais, au lieu d’acheter ou de louer, beaucoup des outils dont j’avais besoin. Avec le travail à la machine, certains des outils dont vous avez besoin coûtent un demi-million de dollars. C’est quelque chose qui dépasse les possibilités d’un artiste ou qui est raisonnablement réalisable sans être une personne née avec un minimum de moyens.

Je connais beaucoup d'étudiants en art qui dépendent d'institutions pour avoir accès à du matériel de moulage ou à des travaux de fonderie; Je ne voulais pas de cette relation. Je voulais être une entité autonome, afin que je ne sente aucune contrainte de la part d’une institution sur ce que je pourrais faire.

Je travaille dans mon sous-sol, hors de mon home studio, donc j’ai toujours eu l’impression que les frais généraux étaient le diable. J'ai environ un magasin de mille pieds carrés. Chaque outil que j'ai, j'ai acheté quelque chose de petit ou d'un prix abordable et je l'ai modifié ou, dans le cas de mon équipement plus avancé, j'ai construit ces outils moi-même. J’ai pris ces expériences d’apprentissage d’outils et d’apprentissage de la construction d’outils et les ai intégrées à mon travail. C’est donc en quelque sorte la façon dont la connaissance du domaine de la plupart des sculptures que j’ai réalisées est née. Je ne cherche pas à faire de l’art sur art; J'essaie de faire de l'art mon parcours en apprenant comment le monde physique est construit – le monde dans lequel nous vivons, le monde tangible. Le travail à la machine a touché tout ce qui nous entoure d’une manière ou d’une autre, que ce soit comme un banc en métal sur lequel nous sommes assis; Même les briques sont fabriquées à l'aide d'outils ayant subi ce processus, de même que le tissu, le caoutchouc et pratiquement tout le reste.

Quand j'étais enfant, j'étais très curieux de ces choses et de leur devenir. Je suis toujours aussi impressionné par la façon dont tout cela se passe, et je veux faire de l’art à ce sujet.

BB: Y a-t-il quelque chose en particulier, quand vous étiez jeune, qui vous a frappé de cette façon?

CB: (rires) Je ne sais pas s’il s’agit d’une très bonne anecdote, mais je me souviens juste de ma jeunesse quand j’essayais de me faire comprendre comment on fabrique quelque chose de simple comme une fourchette. Par exemple, j’avais une pièce d’argenterie que je ne pouvais tout simplement pas – j’avais peut-être cinq ou six ans. Avec les outils à ma disposition, je ne pouvais pas le rayer, je n’étais même pas assez fort pour le plier. J'ai vu toutes ces choses autour de moi. Il y avait des murs dans ma maison et ils semblaient y avoir toujours séjourné, de façon permanente, non? C’est vraiment drôle. J'avais un travail de sous-traitant pendant une courte période et nous abaissions des murs dans des hôpitaux et en construisions de nouveaux. Cela change votre perspective lorsque vous réalisez que les murs peuvent être déplacés. Beaucoup de gens tiennent pour acquis en achetant une maison que les murs sont où ils sont. Une fois cette notion dissipée, cela ouvre vraiment les choses. Beaucoup de gens considèrent le métal comme une chose très permanente et inébranlable; il suffit simplement d’appliquer de la chaleur ou du métal pour changer d’état. C’est ce qui m’a accroché au travail du métal.

C’est un métier très technique; il faut en apprendre beaucoup sur la science des matériaux. Et alors que je faisais des recherches — quand j'étais au lycée, je pensais: “Je ne vais jamais utiliser ça dans la vie réelle, pourquoi j'apprends ça, c'est complètement inutile.” Et puis j'étais là, en train de me battre apprendre à construire des outils, à tracer des chemins et à apprendre la gestion de la chaleur – et tout à coup, je me suis mis à lire sur la thermodynamique et à me réapprendre à la trigonométrie. Cette période de ma vie a été un bon moment pour relier beaucoup de points – en réalisant que tout est connecté et que chaque expérience d'apprentissage avait un sens. Je suis devenu très pro-apprentissage. Chaque fois que je ne me sens pas inspiré, je m'engage à apprendre quelque chose, n'importe quoi, de nouveau.

Une chose que les gens me disent souvent est: «Comment avez-vous appris cela? Où avez-vous appris cela? Tu as dû aller à l'école. »Beaucoup de gens croient que pour apprendre quelque chose, ils doivent aller à l'école. En tant que diplômé des écoles d’art, j’ai commencé par aller à la bibliothèque, chercher des livres, lire des manuels techniques, puis, avec l’internet, de plus en plus d’accès à des forums, des sites de fabrication et des lieux de partage d’informations. est devenu un auto-apprenant habituel. Alors, quand les gens me demandent «où es-tu allé à l'école?», Ça m'embête, parce que l'information est partout. Il n'y a pas de classe spécifique qui enseigne les choses que la plupart des gens veulent faire.

“REINVENTION: le travail de Chris Bathgate” est lancé

présentez-vous au Musée de l’industrie de Baltimore jusqu’au 11 mars. Pour en savoir plus sur le travail de Bathgate, visitez le site chrisbathgate.com.

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